淺談大學教育價值 (鄧淑明博士)

By on April 15, 2019

本文作者鄧淑明博士,為香港大學建築學院及工程學院計算機科學系客席教授,以及團結香港基金顧問,為《信報》撰寫專欄「科網人語

一直以來,「就業」和「學歷」的關係非常密切。在美國,2017年的平均失業率是4.4%,中學未畢業的卻達7.7%,即使就業,每周收入中位數僅為520美元;如果擁有大學學位,失業率不但只有2.5%,收入中位數更達1173美元,較前者高一倍有多。香港也不例外,根據統計處的數字,沒有受過教育的男性和擁有大學學位的男性,2017年月薪中位數分別是1.2萬和3.3萬港元,後者多前者1.75倍;至於專業人士,香港數十年來「發三師」,即醫生、律師、會計師,這群人收入之高是人所共知的了。

今日情況依然,只是「當紅」的行業有變。去年,一個美國軟件工程師女生公開自己及同儕的薪津,以提倡男女收入平等。矚目的是,文章指即使剛畢業的軟件工程師,在三藩市灣區的年收入也達十多萬美元(逾100萬港元)。因此,近年電子計算機學科在大學需求急速增加,《紐約時報》引述美國電腦研究協會向200間大學的調查,由2013至2017年美國主修這科的學生倍增至十萬多,而且一席難求,以著名的得州大學奧斯汀分校為例,去年有3300人報讀。由於爭奪者眾,有大學甚至以抽籤方式決定人選。

在美國,2017年的平均失業率是4.4%,如果擁有大學學位,失業率不但只有2.5%。(Freepik網上圖片)

在美國,2017年的平均失業率是4.4%,如果擁有大學學位,失業率不但只有2.5%。(Freepik網上圖片)

香港也不例外,政府估計未來資訊科技人才的新增需求達5萬,因此近年大學都投入更多資源開辦新課程,計有人工智能(AI)、金融科技、生物醫學工程、能源與環境工程、數據科學等。

不過,40年前已開拓虛擬助理、在AI界舉足輕重的麻省理工學院首席科學研究員卡茨(Boris Katz)直言,今天的聊天機械人,例如蘋果手機的Siri根本談不上智慧,因為它們僅可回答預設問題,但缺乏常識與人類真正互動,科技界要謀求突破,應和不同界別溝通啟發新思維。故此我喜見本地大學開辦跨文科、理科和社會科學的課程,例如香港大學多個新課程,包括應用人工智能、設計、環球衞生及發展等;中文大學、科技大學等也相繼開辦跨學科課程,訓練年輕人應對未來挑戰。

跨地域的院校合辦課程,不但有助擴闊學生的視野,更為年輕人建立網絡。近日中大便一口氣公布和5所國際知名院校,即內地的北京大學、清華大學、日本早稻田大學、西班牙的IE商學院,以及倫敦大學城市學院卡斯商學院合辦雙學位課程,為學生打開一扇通往國際的門戶。

近日讀了前中大校長沈祖堯教授的《校長畢業了》一書,對他的大學教育理念深有共鳴。他指出,大學在培養專業人士的同時,「應保存和發揚她的文化和核心價值」,這是大學之為大學的靈魂所在。因此,當我們追求市場價值、個人回報的同時,也切勿忘記所有科技的目的也是以人為本。

科技大學等相繼開辦跨學科課程,訓練年輕人應對未來挑戰。(何澤攝)

科技大學等相繼開辦跨學科課程,訓練年輕人應對未來挑戰。(何澤攝)

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