人臉識別技術快速配對 Sportag助跑手秒尋參賽靚相

By on April 11, 2019

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

林榮鋒認為:「我不需要練跑或參加一些長跑比賽來備戰,何不將空出的時間用來實現大計?」(黃俊耀攝)

林榮鋒認為:「我不需要練跑或參加一些長跑比賽來備戰,何不將空出的時間用來實現大計?」(黃俊耀攝)

馬拉松、越野跑等賽事的跑手沿途拚盡全力,賽後當然想重溫自己參賽時的英姿,但要從各個單位提供的成千上萬張花絮相片中大海撈針,又談何容易?IT人林榮鋒於去年創立運動攝影及照片分發平台Sportag,透過人臉識別技術,讓跑手從海量比賽花絮相片中,只需短短數秒就能「尋回身影」,方便在社交平台分享。

步驟簡單 上傳自拍相即可

Sportag堪稱「搵相神器」,賽事參加者只要登入Sportag網頁(須預先註冊賬號),在相關賽事的頁面,自拍或上傳一張個人照後,系統的人臉識別技術,即會配對賽事圖片庫與用戶的面貌,快速搜尋該跑手的相片,搜尋過程僅需時一至兩秒。

本身是馬拉松和越野跑運動狂熱分子的林榮鋒表示,在一些大型賽事,除了大會攝影師,不少傳媒、相片網站以至自由身攝影師,亦會在現場拍攝比賽情況。跑手賽後要在不同網站,從大量比賽相片尋找自己身影,有如大海撈針。

籌備數月 趕及渣馬街馬

雖然有部分平台,可讓參賽者透過跑手號碼搜尋相片,但背後靠人手逐張輸入相片內跑手的號碼,又是另一項「龐大工程」,往往要在賽事完結後幾天,相片才可公開予跑手搜尋和下載,令跑手錯過社交媒體分享相片「吸Like」的黃金時間,「跑手愈快在社交媒體開心Share自己的比賽英姿,為大會帶來的宣傳效益其實也愈大。」

昔日在城大主修機械工程的林榮鋒早於2002年便創業,開設的科技公司,既為馬會之類大型機構提供網上直播技術支援,又為企業、非政府組織建立網站後台管理系統,業務頗多元化,驅使他一直構想如何提升比賽相片搜尋及發布的效率。

時機在2017年下旬出現,當時人臉識別技術大熱而且愈見成熟,加上他報名參加翌年渣打香港馬拉松(渣馬)卻抽籤失敗,「我不需要練跑或參加一些長跑比賽來備戰,何不將空出的時間用來實現大計?」

林榮鋒表示,「付錢買相」在香港並未流行,因此現時以廣告作主要收入來源。(黃俊耀攝)

林榮鋒表示,「付錢買相」在香港並未流行,因此現時以廣告作主要收入來源。(黃俊耀攝)

不過,為趕及分別於翌年一二月舉行的渣馬和「香港街馬@九龍」兩大馬拉松盛事,林榮鋒和團隊只有僅僅數個月時間開發所需的人臉識別技術,「不斷影相,影了大約6萬張相,以建立人臉識別庫。」幸好,他們最終成功「衝線」,Sportag趕及於去年2月底「香港街馬@九龍」舉行時投入服務。上線短短一年多,平台已參與過「渣馬」在內200多場賽事,包括本港、台灣甚至溫哥華的馬拉松、路跑和三項鐵人賽的攝影及照片發布工作,圖片庫存已累積逾230萬張相片,人臉識別庫存量更突破千萬。

反應不俗 雲端分流免「擠提」

林榮鋒補充,平台會跟賽事的主辦單位合作,從平台上逾百名註冊攝影師中,根據攝影師過去表現(例如相片點擊及下載量)、賽事舉行地點等因素,為大會物色指定攝影師(或由大會自行聘請)。到了比賽當日,大會攝影師完成拍攝並上傳相片後,同日跑手即可登入平台,以上述的自拍或上傳相片方式尋找相片,不用再等幾天才有相到手。

相片搜尋效率大大提升,但林榮鋒直言,平台在剛推出階段,由於知名度欠奉,不少賽事主辦單位皆婉拒試用,直言「放在Google Drive或者Facebook已經足夠」,認為簡化相片搜尋程序並非必須。

後來,平台慢慢在跑界建立人氣,愈來愈多賽事主辦單位邀請合作,卻又因為各項賽事參加者眾,賽後各人一窩蜂到平台搜尋相片,為伺服器帶來沉重負擔。直至後來改用Equinix(NASDAQ:EQIX)的ECX Fabric雲端服務,把龐大流量分流至不同雲端服務供應商(CSP),「擠提」的情況才得以改善。

只要自拍或上傳個人照,人臉識別技術即會配對,搜尋該賽事參加者的相片。(被訪者提供圖片)

只要自拍或上傳個人照,人臉識別技術即會配對,搜尋該賽事參加者的相片。(被訪者提供圖片)

在大部分賽事,跑手均可免費下載相片,只是相片會有Sportag的水印,「跑手在社交媒體分享有我們水印的相片,同時幫我們作品牌宣傳。」僅有部分賽事,跑手可選擇付費下載無水印的原相,所得收入由Sportag跟攝影師攤分。

廣告開源 擬引入打賞功能

林榮鋒解釋,由於其他運動攝影平台提供的相片大多可以免費下載,「付錢買相」文化在港並不成熟。若Sportag依賴跑手「用者自付」以維持營運,只會是緣木求魚,故會以運動品牌或賽事主辦單位的廣告作主要收入來源。平台目前有超過5萬名註冊用戶,均是跑步或運動愛好者,對運動品牌、賽事主辦單位而言,正好是重點推廣目標。

不過林榮鋒透露,在個別情況下,攝影師是以義務性質參與拍攝,僅收取基本津貼,亦有些獨立攝影師會無償向Sportag供相。他正研究加入「打賞」功能,鼓勵跑手向這些義務攝影師付錢,購買無水印的高質原相,冀為他們帶來額外收入。

採訪、撰文:陳子健

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